jueves, mayo 19, 2022

Chef Thomas Cantillo Rivas

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Una vida de superación personal

Hace unos pocos días tuvimos el gusto de conocer a una excelente persona la cual no sólo nos sorprendió con su capacidad profesional, al conversar con él descubrimos una hermosa historia de vida y superación. Es por eso que les queremos presentar a nuestro amigo el chef Thomas Cantillo Rivas.

Inició su carrera en cocina empíricamente en el año 2008, sin saber el gran éxito que llegaría a tener, este joven puntarenense, emigró a la provincia de Alajuela en busca de poder alcanzar sus sueños y salir adelante en su vida.

Con doce años de experiencia en la cocina, inicia en Costa Rica Marriott Hotel Hacienda Belén, como Ayudante de Cocina, sin ningún conocimiento, pero con gran actitud y deseo de superación.  Al ser porteño, el Chef del Hotel, le da la oportunidad en el área de ceviches, con la seguridad que podría desenvolverse bien.  Trabajó en el área de mesa fría durante un año y luego fue promovido como encargado del área de mesa cliente, en uno de los restaurantes de especialidades, logrando buenos comentarios y aceptación en ese maravilloso lugar.

Después de dos años y siete meses, se presenta la oportunidad de trabajar en Guanacaste en el Hotel Paradisus Playa Conchal, ahora Westin, acepta el reto de ser Cocinero A, con la firme visión de su desarrollo profesional, un año después, tiene la oportunidad de ser seleccionado por el Hotel para participar en un festival de comida costarricense en Porto Alegre – Brasil.  Esta experiencia de salir por primera vez del país, le confirma que con esfuerzo se pueden cumplir los sueños y es la que marca un antes y un después de su carrera profesional.  A su regreso, participó en el concurso La Copa Culinaria 2012, una de las competencias gastronómicas más importantes de América y obtuvo el 3° lugar en su categoría de cocinero A.  Oficialmente es nombrado como Sous Chef del Restaurante Candelas de concepto costarricense, el cual le permitió desarrollar liderazgo y logro de muchos de sus objetivos.

Aprovecha una nueva oportunidad como Chef Ejecutivo en Beach Club, en el Restaurante Pacífico, ubicado en Playas del Coco; esta nueva etapa le permite crear sus propias recetas, conversar con los clientes y recibir sus comentarios, lo cual le brinda gran satisfacción, ya que le permite desarrollar su creatividad y afianzarse como profesional.

Aproximadamente, dos años más tarde, conoce al reconocido Chef Sebastián La Rocca, quien le da la oportunidad de trabajar en el Hotel El Mangroove, Autograph Collection, como Sous Chef Ejecutivo.  Esta experiencia le permitió desarrollar un estilo más moderno, trabajando al lado de los mejores chefs nacionales e internacionales, especialmente  en eventos culinarios y actividades importantes.  Cita el Chef Thomas, que agradece la oportunidad de haber conocido y compartido con algunos profesionales de calibre mundial, que le permitieron aprender nuevas técnicas y experiencias culinarias extraordinarias. 

En el año 2017 acepta un nuevo reto profesional como Chef Ejecutivo en el Hotel Lagarta Lodge en Nosara, un año más tarde sufre un accidente en motocicleta, el cual pone en peligro su vida y su carrera profesional, debido a que una fisura en la cabeza le produce afectación del oído, pérdida del olfato y paladar.   Sabía que su amor por la cocina no podía detenerse, por lo que, con el apoyo de su esposa, poco a poco se fue recuperando, con momentos muy difíciles ya que esa afectación le hacía sentir que su cocina “no tenia alma”, por lo que comenzó a practicar cocina y esforzarse por reconocer los sabores y olores.  Comenta el Chef que dos meses después, ya comenzaba a percibirlos, lo que le daba mucha emoción y le hizo valorar las cosas que se dan por sentadas y que son vitales en la vida.

En setiembre del 2018, vuelve a la familia Enjoy Hotels, quien le da la oportunidad de retomar su antigua posición de Sous Chef Ejecutivo, al lado del Chef Ejecutivo Walter Andrés, valorando la confianza del Grupo, reto que acepta con gran pasión.  En este lapso, participa en el gran evento Hokol Vu, en la ciudad de Mérida en México, participando con 18 de los mejores chefs del mundo, al lado de el Chef Guillermo Gonzales y el Chef Mike Bagale, menciona que esta experiencia ha sido una de las mejores que ha podido vivir en el mundo gastronómico.

… uno de los chefs que más me han marcado ha sido Sebastian La Rocca…

En agosto 2020, es promocionado en la misma familia Enjoy al puesto de Chef Ejecutivo del Hotel Fiesta & Resort, lo que le llena de orgullo, ya que es su natal provincia, regresando así a su amado Puntarenas.  Recibe este reto con gran satisfacción para crear memorias especiales en sus comensales, enamorarlos de su experiencia en el Fiesta, su visión es formar un equipo apasionado y consistente, embajadores que lleven las mejores experiencias gastronómicas por toda Costa Rica.

Actualmente el Chef Thomas tiene 43 años, es esposo y padre de una hija de 20 años, mantiene viva la pasión de continuar aprendiendo y desarrollándose en el maravilloso mundo de la gastronomía. El cocinar para otros lo cataloga como el arte de unir personas, culturas y generar recuerdos, metas, y sueños; comenta que su éxito se lo debe a su sencillez, dedicación y amor por lo que hace. 

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